126 000 000 просмотров! Уникальная возможность посмотреть на муравейник изнутри

563

Никогда даже не подумала, что там все так сложно!

Муравьи – очень социальные существа, которые живут в колониях, состоящих из сотен или тысяч членов. Красные муравьи-пожарные – очень агрессивный вид, укусы которого очень болезненны. Они могут уничтожать посевы, птиц, ящериц и наземных пчел.

Люди часто используют яды, чтобы избавиться от этих муравьев, чтобы защитить свой дом и собственность. Для того, чтобы исследовать их жизнь и увидеть ее изнутри, ученые используют расплавленный алюминий.

Алюминий тщательно выливают в верхнюю часть муравейника, и металл проходит по всем туннелям и оседает во всех щелях. Как только алюминий охладился, и грязь была смыта, литье делает идеальное изображение внутренней структуры гнезда.

Для использования этого метода исследования выбирают только старые и покинутые муравьями муравейники.  Создание моделей муравейников позволяет ученым изучать различия между видами, поскольку не все муравьи делают одни и те же гнезда.

Например, муравьи-плотники имеют простые муравейники с несколькими тоннелями. А эти красные пожарные муравьи делают очень сложные сети комнат и туннелей.

Это не первый случай, когда алюминий используется для изготовления модели колонии муравьев – этот материал более прочный, чем гипс. Само изделье простоит гораздо дольше и поддастся меньшему влиянию температуры воздуха.

Известный энтомолог Уолтер Р. Чинкель возглавляет исследование гнездовой архитектуры муравьев, использующих алюминий, в дополнение к гипсу и воску для литейных материалов. Владелец сайта «anthillart.com», где представлены все готовые изделия, продает готовые продукты на eBay домовладельцам, коллекционерам и школам.

Он защитил свою методологию, заявив: «Я пытаюсь найти заброшенные гнезда, но это не всегда получается. Нужно некоторое время чтобы убедиться, что муравейник действительно заброшенный.». Узнайте больше об этом процессе можно в этом видео.